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美国本科留学中规划的重要性不可小觑

大字 日期:2016-05-24 来源:新华出国

    “老师,我该学什么专业?”“我考了XXX分的托福,XXXX分的SAT是不是就能去XX学校了?”这些问题在中国家长和学生中普遍存在,为了解答这些误区,美世留学文书总监刘澜清在这里和大家谈谈美国本科申请中必要的准备。

    “我该什么时候开始做出国的准备?”

    这是一个不论什么时候家长学生都会问的问题,而这个问题的回答只有一个,就是越早越好。不单单是我们过去的案例总结告诉我们,准备越早的学生成功的概率越大。同时随着全新CAAS系统的上线,一种原来隐藏的价值观直接被端上台面来,即美国大学渴望见到学生的方方面面,而不单纯是成绩。这是一个新的申请平台,现在已经有诸多名校加入了这个平台的构建当中,其中不乏所有藤校以及大量US News排名前100的大学。在未来,学生可以利用这个系统作为他们的日记本,将他们在高中期间每天发生的事情储存起来,并且在未来大学申请的时候有选择的交给大学招生官审阅(学生有权决定哪些大学能看到,哪些不能)。系统允许学生最早的准备时间是美国的9年级,也就是中国的初三。对于中国的初三孩子来说,他们可能在忙着准备中考,在享受愉快的最后一年初中生活,或在挥霍他们宝贵的课余时间。如果你问一个初三的学生,“你将来想做什么?你想去哪所大学?”很多学生都会答,“不知道,没想好,对我来说还早。”而在地球的另一边的学生们则在探索自己的兴趣,抓住一切可能,去试着成为未来改变世界的那个人。

    美国的大学申请不是一朝一夕就可以完成的,这是一个需要长时间专注,坚持,奋斗的过程。我们的孩子需要在更加年轻的时候就要思考未来,探索自己的可能性。

    “我到底该选什么专业?”

    刘老师说道,这也是很多家长会提出的问题。美国学生从小在自己不断探索自己的兴趣的过程中试错,因此美国社会很早就认识到,孩子的兴趣的多变是普遍的,并且是可以接受的。美国大学接受不声明专业就入学,并且高校内专业的更换相对来说容易很多,学生完全有机会去尝试可能的方向,并且在最后的做出自己满意的决定。因此中国学生申请美国高校的时候,应当抛弃中国式的固有思维,如果有自己感兴趣的方向,那么就大胆的填上去,如果自己没想好,那么就大大方方的写“Undecided”(未决定),未来的路就在你脚下,现在开始选择方向,还来得及。

    “我要开始准备了,美国大学希望我拥有怎样的能力?”

    如何体现孩子的天赋,智慧,决心,以及改变世界的潜力?在和无数学生的沟通以及深度头脑风暴之后,刘老师意识到一个事实,就是不存在所谓没有特点、没有兴趣的学生。更多的情况是学生的兴趣爱好或者个人特点随着时间的流逝被越磨越平,越来越被隐藏在心底。倘若家长能够在一开始就给学生们的兴趣之芽提供良好的生长环境,他们可以成为优秀的画家、考古学家、历史学家、天文学家、导演等等。然而语数外物化史地生政的9门功课同步学的中国教育制度将学生在此之外探索的机会全部抹杀,而家长欣然接受这种学生兴趣的消失,认为是“务正业,有前途”的表现。相反,成功的年轻人往往有着长远的“不务正业”的经历。

    拿2013年英特尔科学奖第一名获得者Sara Volz举例子,她一开始对化学的兴趣产生于小学时的读到一本插图化学书,除了书中介绍的原子、物质,她对于成为像所有科学发现背后的人更加感兴趣,她认为没有比发现任何人都没有见过的化学反应更加令人激动。中学的时候她参加了一个science fair(选定一个常见的话题并加以研究,成果以project board的形式展览给别人,比如“白色的蜡烛是不是比其他颜色的蜡烛烧的快一些?”),做了一个用不常见的抗生素对各种细菌影响的实验,这一次,她发现她只要提出问题,就会有老师,高年级的学生回答她的问题,她觉得自己离成为一个科学家前所未有的近。12岁的时候,等她再一次参加science fair的时候,她选定了生物燃料作为话题,因为她认为现在的石油燃料是不可再生并且严重污染环境的,而我们势必要解决这一环境问题。在父母的支持之下,她开始在家中做各种各样的实验。等她9年纪的时候,她发现海藻生产生物燃料是新兴的科技,她决定跟进。

    她曾经也有过怀疑,我自己的设备是如此的落后,自己没有专人指导,我要如何成功?她没有放弃,她在家中做最基本的培养,但与此同时,她给大学教授写邮件,问问题,申请大学实验室的使用。她在数年间,经历了无数次的失败,重新设计了无数次培养设备,她对于生物化学的热情依然没有减弱。她的成功来自于无数次的失败,并且最终在培养用除草剂筛选过的海藻种群的时候,大量的富含脂肪细胞的海藻存活了下来,将海藻产油的效率提升了数倍。

    这一研究成果不仅让她在2013年英特尔科学奖的竞争中拔得头筹,获得了10000美金的科研奖金,她也顺利的收到了来自MIT的录取,现在她已经大三,并且继续在科学的道路上努力着。

    有的家长可能会认为:如果孩子什么都没做出来,岂不是耽误时间还影响前途?

    接着用之前的例子,如果Sara Volz没有做出切实的成果,她确实无法拿到奖金,但是她对于世界环境的担心,以及长久以来的勤奋工作,都足够让她拿到名校的申请。在2016年哈佛发布的“Turning the Tide”报告2中,哈佛联合其他众多名校对申请名校的学生活动提出了建议,但通篇没有一个字提及学生一定要成功,而学校关注更多的是学生对于周边环境、人的关心以及影响。可以这么说,学生活动过程中的真诚,对于他人的关照,自己的努力,才是打动名校的关键,而相比之下,结果就不那么重要了。

    “我的标准化考试成绩到底应该怎样?”

    刘老师表示,一句话总结,就是够用就好。在哈佛的报告第五页,招生官们强调了一个观点,即标化考试分数真的没有那么重要,并且参加两次以上的标化考试并不能非常好的提升学生的分数。同时结合美世留学近几年的数据,重视活动的学生往往能够取得更佳好的录取,而视分数如生命的学生的录取结果往往不是那么尽如人意。做一个比喻,大学申请就是打仗,标化考试是手里的枪,自己的活动就是战斗训练,空有一杆好枪,没有战斗训练是没法打仗的,而经验丰富的老兵,用够用的装备依然能够打胜仗。

    即使在信息交流已经非常发达了的今天,依然有很多的家长、学生在单单为了分数而拼搏着。在这里,刘老师郑重建议,考试尽力了就好,不太差就好。拓展自己的兴趣,关心他人,在发展自己的能力的道路上走的越远,你离成功的距离也就越近。

    提早规划,提早选择,给自己多一些机会,多一些时间。美世留学专注于美国高端本科教育,我们愿用不一样的态度,为莘莘学子打造最为精彩的明天。

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